Provisión de agua potable a la ciudad de Mendoza.

La ciudad de Mendoza se abasteció con aguas del Challao desde los primeros tiempos de vida colonial, por medio de un canal descubierto de mampostería en piedra, desde las vertientes del Challao hasta las orillas de la ciudad, y desde este lugar la canalización continuaba subterránea, por un acueducto hasta la pila o fuente que se encontraba en el centro de la  Plaza Constitución, nombre original de la Plaza Mayor de la antigua ciudad de Mendoza, actualmente Plaza Pedro del Castillo.

Hacia mediados del siglo XIX la fuente con el agua del Challao ya no funcionaba, posiblemente por haberse destruido parte del acueducto y fue sustituida por una toma de agua  desde la acequia del Rey  (actualmente Canal Jarillal, que corre paralelo a la Avenida Boulogme Sur Mer), previa decantación que se realizaba en un depósito situado en una finca al oeste del paseo de la Alameda. Pero al ser ésta insuficiente a medida que iba creciendo la ciudad, también se proveía de agua de las acequias y canales, como el Canal Zanjón o el Tajamar (en la Alameda sobre calle San Martín) que respectivamente limitaban la ciudad por el este y el oeste.

Este sistema de servirse de agua de las acequias, que nacían de los canales y éstos a su vez del río Mendoza, continuó para la gran mayoría de los habitantes hasta aproximadamente el año 1876, en que se construyó un nuevo acueducto conductor de agua desde el Challao, que terminaba en el extremo oeste de la calle Unión, y desde el cual se extendía por caños de barro cocido para distribuir el agua en distintos puntos de la ciudad de Mendoza, por medio de surtidores públicos. 

Esta forma de distribución por cañerías de barro cocido, continuó hasta el año 1882, en que se reemplazaron por cañerías de hierro, puesto que las primeras se obstruían muy fácilmente con las raíces de los árboles y el material de arrastre, propio de la zona pedemontana.

 

 

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